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A cautionary note on the minimum crown cover criterion in forest definitions

by Kleinn, C.
Publisher: Feb 2001ISSN: 0045-5067.Subject(s): BOSQUES | RECURSOS NATURALES | MUESTREO | FOTOGRAFIA | RECONOCIMIENTO AEREO | SOSTENIBILIDAD | CUBIERTA VEGETAL | FORESTS | NATURAL RESOURCES | SAMPLING | PHOTOGRAPHY | AERIAL SURVEYING | SUSTAINABILITY | PLANT COVER | FORET | RESSOURCE NATURELLE | ECHANTILLONNAGE | PHOTOGRAPHIE | RELEVE AERIEN | DURABILITE | COUVERTURE VEGETALE In: Canadian Journal of Forest Research (Canadá) v. 31(2) p. 350-356Summary: Forest area and its changes are understood as an important and, supposedly, easily measurable indicator for sustainable management of natural resources in larger areas. The observation and estimation of forest area must be based upon a clear definition. The minimum crown cover percentage is, in many forest definitions, a central element. This paper illustrates that any definition of a minimum cover percentage must be complemented by a definition of the sampling unit, which is used as a reference area on which the percent cover is to be determined. Otherwise, the results are not unique. A simple theoretical example and an aerial photograph are analyzed to illustrate these relations. The examples underline that, for the same minimum crown cover, the forest cover estimates vary considerably when the size of the sampling unit is changed. In general, for small values of the minimum crown cover as they are commonly used in forest definitions (0.1 to 0.3, say), the expected value of the cover estimate increases consistently with increasing size of the sampling unit on which the cover measurement is done. This effect is the more pronounced the more fragmented the forest cover and the more open the forest formations are.Summary: La superficie occupée par la foret et la variation de cette superficie sont considérées comme un indicateur important et, soi-disant, facilement measurable pour l'aménagement durable des ressources naturelles á une échelle plus large. L'observation et l'evaluation de la superficie occupée par la foret doivent etre basées sur une définition claire. Le pourcentage minimum de couvert est un élément central dans plusieurs définitions de la foret. Cet article démontre que n'importe quelle définition de pourcentage minimum de couvert doit étre complétée par une définition de l'unité d'échantillonnage qui est utilisée comme zone de référence sur laquelle le pourcentage de couvert doit etre determiné. Un exemple théorique simple et une photographie aérienne sont analysés pour illustrer ces relations. Les exemples soulignent que pour le meme couvert minimum, les estimés du couvert forestier varient considérablement lorsque la dimension de l'unité d'échantillonnage est modifiée. En général, pour de faibles valeurs du couvert minimum, telles qu'elles sont communément utilisées dans les définitions de foret (0,1 á 0,3 par exemple), la valeur attendue de l'estimé du couvert augmente proportionnellement á l'augmentation de la dimension de l'unité d'échantillonnage sur laquelle la mesure du couvert est faite. Plus le couvert forestier est fragmenté et plus les blocs de foret sont ouverts, plus l'effect est prononcé.
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4 ilus. 2 tab. 11 ref.

Forest area and its changes are understood as an important and, supposedly, easily measurable indicator for sustainable management of natural resources in larger areas. The observation and estimation of forest area must be based upon a clear definition. The minimum crown cover percentage is, in many forest definitions, a central element. This paper illustrates that any definition of a minimum cover percentage must be complemented by a definition of the sampling unit, which is used as a reference area on which the percent cover is to be determined. Otherwise, the results are not unique. A simple theoretical example and an aerial photograph are analyzed to illustrate these relations. The examples underline that, for the same minimum crown cover, the forest cover estimates vary considerably when the size of the sampling unit is changed. In general, for small values of the minimum crown cover as they are commonly used in forest definitions (0.1 to 0.3, say), the expected value of the cover estimate increases consistently with increasing size of the sampling unit on which the cover measurement is done. This effect is the more pronounced the more fragmented the forest cover and the more open the forest formations are.

La superficie occupée par la foret et la variation de cette superficie sont considérées comme un indicateur important et, soi-disant, facilement measurable pour l'aménagement durable des ressources naturelles á une échelle plus large. L'observation et l'evaluation de la superficie occupée par la foret doivent etre basées sur une définition claire. Le pourcentage minimum de couvert est un élément central dans plusieurs définitions de la foret. Cet article démontre que n'importe quelle définition de pourcentage minimum de couvert doit étre complétée par une définition de l'unité d'échantillonnage qui est utilisée comme zone de référence sur laquelle le pourcentage de couvert doit etre determiné. Un exemple théorique simple et une photographie aérienne sont analysés pour illustrer ces relations. Les exemples soulignent que pour le meme couvert minimum, les estimés du couvert forestier varient considérablement lorsque la dimension de l'unité d'échantillonnage est modifiée. En général, pour de faibles valeurs du couvert minimum, telles qu'elles sont communément utilisées dans les définitions de foret (0,1 á 0,3 par exemple), la valeur attendue de l'estimé du couvert augmente proportionnellement á l'augmentation de la dimension de l'unité d'échantillonnage sur laquelle la mesure du couvert est faite. Plus le couvert forestier est fragmenté et plus les blocs de foret sont ouverts, plus l'effect est prononcé.

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